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Uruguay teme un fraude

En el 2002 al antiguo abogado del Tribunal Supremo Kjell Amundsen se le retiró su licencia de abogado por grave abuso de las cuentas de sus clientes. Ahora planifica invertir quinientos millones de coronas noruegas (70 millones de dólares) en un pequeño balneario de Uruguay. La oposición local teme un negocio fraudulento.
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En el 2002 al antiguo abogado del Tribunal Supremo Kjell Amundsen se le retiró su licencia de abogado por grave abuso de las cuentas de sus clientes. Ahora planifica invertir quinientos millones de coronas noruegas (70 millones de dólares) en un pequeño balneario de Uruguay. La oposición local teme un negocio fraudulento.
Por Pia A. Gaarder
NorWatch

La empresa noruega Gabro Stone AS ha recibido mucha atención en Uruguay en los últimos tiempos. Gabro Stone, que pertenece al grupo inversor del ex-abogado Kjell Amundsen, ha concertado una carta de intención para construir un gran complejo industrial y turístico en el pequeño balneario la Paloma. La empresa noruega va a movilizar 70 millones de dólares, casi 480 millones de coronas noruegas.

El departamento Rocha está al borde de la quiebra y le debe a sus propios empleados y a proveedores más de 10 millones de dólares. El intendente Irineu Riet Correa ha hecho un acuerdo con Gabro Stone AS que implica que la deuda será saneada y que se construirá actividades económicas por cerca de 60 millones de dólares en la zona alrededor del balneario La Paloma, que pertenece a la administración de Rocha. Según el propio intendente, el total de las inversiones en toda Rocha sería de no menos de 2.500 millones de dólares en el correr los próximos 10 años.

Ha despertado mucha atención en los medios uruguayos que Julio Serio, quien lidera la empresa Inver SA, fue condenado a un año y medio de prisión por fraude en Suecia en 1995. Inver SA representa justamente a Garbo Stone AS en Uruguay, y ha firmado una carta de intención en nombre de la empresa noruega. La oposición local acusa al intendente por haber firmado un acuerdo sin investigar a fondo quien y que hay detrás de los planes de inversión. El acuerdo no es sin embargo operativo hasta que la junta departamental lo ha aprobado.

Gabro Stone AS
Gabro Stone AS fue fundada en el otoño (segundo semestre) del año pasado, y NorWatch quería saber cómo la recien creada empresa va a conseguir casi quinientos millones de coronas noruegas (70 millones de dólares).

En el registro de Brønnøysund (registro de empresas en Noruega) consta que el fin de Gabro Stone AS es compra y venta de propiedades, exportación de agua y productos de piedra, asi como también interesarse de ser parte de empresas con igual actividad. La directiva esta formada por dos personas, Kjell Amundsen quien es director y presidente de la directiva, y el suplente Sten Bergkvist. La empresa tiene dirección donde Kjell Amundsen Consulting.

Después de muchos intentos, finalmente NorWatch logró comunicarse con Kjell Amundsen. Según Amundsen, las informaciones que se manejan en la prensa uruguaya son incorrectas. Porque no es Gabro Stone AS que va a invertir el dinero:

Intermediarios
- Somos solamente intermediarios coordinadores entre grupos inversores internacionales y noruegos. Gabro Stone confecciona paquetes con ayuda de bancos internacionales y no pone el dinero directamente, dice Amundsen.

- De que empresas estamos hablando?


- No, no lo puedo decir. Se trata de grandes empresas internacionales, pero ninguna quiere salir a la luz antes de estar seguros que Uruguay pone su parte del dinero. En estos días esperamos una confirmación de que Uruguay puede poner el 70 por ciento del capital a través de fondos estatales que se pueden comparar con una hipoteca legal, dice Amundsen.

- La intendencia está al borde de la quiebra, como se van a procurar estos dineros?


- Creo que la intendencia ha sido puesta bajo administración, pero que de todas maneras pueden proporcionar garantías. Ahora es Sven Bergkvist quien viajó a Uruguay por Gabro Stone y quien conoce todos los detalles del plan, dice Amundsen.

Rocha tiene aproximadamente 76.000 habitantes. Cómo la pequeña comuna y Uruguay van a movilizar casi 49 millones de dólares no está muy claro. Pero Amundsen tiene muy claro que va a componer un grupo de ventas en Noruega. Eso significa, como él mismo dice, que habrá una posibilidad de vender de todo desde omnibuses y autos y diverso equipamiento si el proyecto de La Paloma se concreta.

- Cuando tengamos la garantía de que Uruguay pone el el 70 por ciento del capital, continuamos con el proceso en Noruega, tanto con autoridades públicas como privadas, cuenta Amundsen.

- Incluye esto Norfund? (Norwegian Investment Fund for Developing Countries. www.norfund.no)


- Si. Pero debemos esperar hasta que la parte uruguaya pueda garantizar el 70 por ciento.

- El contrato implica que la deuda de la comuna de 10 millones de dólares sea saneada. Es éste el boleto de entrada para obtener la concesión?


- Si.

No sabía nada.
- Se ha escrito mucho acerca de que el director de la empresa que los representa a ustedes en el Uruguay, fue condenado en Suecia en 1995.


- He oído algo de eso. Pero yo personalmente no sabía nada que Julio Serio había sido condenado en Suecia. Nunca supe nada de eso.

- En la prensa uruguaya se dice que Julio Serio fue absuelto en la apelación y que solo estuvo preso una semana en la carcel en Suecia.


- Algo de eso, quizás, escuché. Si, puede ser. He oído algo de que fue absuelto en la apelación, dice Amundsen.

Rocha
Hoy día, La Paloma es un idílico balneario y un conocido lugar de veraneo del Uruguay. La ciudad tiene un apostadero naval de la armada nacional y una zona natural con muchas especies únicas. Es en esta zona que la intendencia de Rocha ha reservado áreas donde Gabro Stone planifica construir.

El presidente del Comité Noruego de Solidaridad con América Latina (Latin-Amerika gruppen i Norge, www.latin-amerikagruppene.no), José Cáceres, cuenta que hay detrás de las preocupaciones que los planes de inversión han causado.

- En Uruguay la gente está preocupada porque empresas poco serias reciban la concesión en Rocha por un período de 30 a 50 años. Hay ejemplos de firmas poco serias que han logrado concesiones. En lugar de comenzar a construir, encuentran agujeros legales en los tratados que hacen posible poner exigencias al estado. Cuando el estado no puede cumplir con las exigencias, las empresas van a los tribunales y demandan enormes compensaciones. Varias empresas han ganado casos así, cuenta Cáceres.

- Si las inversiones fueran serias, el proyecto de Rocha sería interesante. Crearía fuentes de trabajo por un largo período y podría representar un importante factor de desarrollo en el futuro, agrega Cáceres.

Pierde la licencia de abogado

Kjell Amundsen, detrás de Gabro Stone AS, tiene cargos directivos en 18 empresas. En más de la mitad de ellas, es presidente, director, o ambas cosas. Está registrado en la lista de la oficina de impuestos con un patrimonio en el 2002 de 8,4 millones de coronas noruegas (1,2 millones de dólares) y un ingreso en el 2002 de 340.800 coronas noruegas (50 mil dólares).

En el año 2002 Amundsen perdió su licencia de abogado entre otras cosas por grave abuso de las cuentas de sus clientes. En la práctica habría utilizado las cuentas de sus clientes como conexión para sus inversiones privadas, y se habría puesto en una situación donde sus intereses personales entraron en conflicto con los intereses de sus clientes.

Hasta ahí, tenía derecho a audiencia en el Tribunal Supremo, y como abogado del Tribunal daba, según un artículo en Dagens Næringsliv (Publicación de economía) el año pasado, una apariencia de seriedad a proyectos e inversiones muy dudosas.

El Consejo Etico para actividades de los abogados, trató el caso Amundsen, y en el informe final del Consejo que NorWatch ha podido ver dice entre otras cosas que él es culpable en situaciones que lo hacen inadecuado para dedicarse a las actividades de abogacíay que él ha perdido la confianza necesaria para la profesión. El comité de licencias de abogados le retiró la licencia en noviembre de 2002.

Kjell Amundsen además continúa como presidente de la polémica empresa Meco Forvaltning que en 2002 se vió envuelta en un gran caso de desfalco.

Sin ir más lejos, el año pasado Amundsen estuvo investigado por las autoridades nacionales para investigación y persecución de criminalidad económica, por graves defalcos. Cuando NorWatch telefoneó a dichas autoridades para informarse del desarrollo del caso, el fiscal Arnt Angell pudo informar que ese caso, en concreto, ha sido suspendido por insuficiencia de pruebas.

(Traducción: Silvana Silva)
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